carp2016

新井選手MVP記念。おめでとうございます。

新井さんMVP記念!

空に向かって打て!キングオブキング編3

11月28日
空に向かって打て!キングオブキング編3
とうとう「浩二さん」に並んだ。平成のミスター赤ヘル、になった。鉄人・衣笠祥雄にも並んだ。平成の鉄人は金本知憲だけじゃない。39歳での受賞はセ・リーグ最年長記録。空に向かって打て!その心意気、そもあくなきチャレンジ精神がセ・リーグ最優秀選手、MVP初選出という偉業に繋がった。

「このメンバーの中ではちょっとだけ高齢ですけど、おじさんでも頑張ればできるんだというのをちょっとは見せられたと思います。周りの若い選手に自分が引っ張ってもらいました」

緒方監督が先ごろ広島市内で開催された2000安打達成記念祝賀会で「たぶん、私の予想ではセ・リーグのMVP!」と予想したが、その通りになった。一緒に2年間をともにした黒田も緒方監督とテーブル席からその姿を見守っていた。

パ・リーグの方では日本ハム・大谷翔平が選ばれた。投手部門とDH部門、二刀流ベストナインの22歳も新井貴浩の隣りに並んだ。

2年連続トリプルスリーの山田哲人や、本塁打と打点でセ・リーグ二冠の筒香嘉智、同じく首位打者の坂本勇人、阪神にやってくる糸井嘉男らそうそうたるメンバーが檀上に揃う中で、新井貴浩だけが特別な光を放っていたことに、恐らく会場の、そしてテレビ中継を見ていたファンは気づいたはずだ。

「黒田さんには思いきりガッツポーズして出ていけ、と言われたんですけども、最初聞いた時は冗談かとそういうふうに思いました。今年1年まさかまさかと言われ続けて、最後にまさかこのような賞がいただけるとは、ほんとに思ってもいませんでした。これも一重に監督を始め、最高のチームメートそして最高のファンに取らせていただいた賞だと思っています。本当にありがとうございました」

その話しぶり、カメラ映り。その存在感がプロ野球年間表彰式のNPB AWARDS 2016に誰よりもよくハマっている。大谷の立ち姿も異次元だが、やはりまだ若すぎる。2000安打達成記念祝賀会では、プロ野球界以外の重鎮や各界トップが1600人も集まる中でその姿が異彩を放っていた。そして今回もまた、それはまったく同じだった。間違いない。新井貴浩は山本浩二、衣笠祥雄のあとに続き、この先、大監督の道を歩むことになる。

「勝ってる時も負けてる時もベンチはすごく元気がありましたし、少々のビハインドだったら絶対にひっくり返すんだという、そういう気持ちが全員出ていましたね。最後の最後でほんと、悔しい思いをしたので、今年より道はさらに厳しく険しくなると思いますけどもみんなで力を合わせて、カープの良さはほんと一体感のあるところなので、みんなでほんと、一体となって日本目指して頑張っていきたいと思います」

赤い風景に広島が、日本中が沸いた2016年、黒田と新井貴浩の復帰2シーズン目。赤いネクタイの最優秀選手は「一体となる」ことこそが何よりも大切であることを、日本中に告げ、極めて”スマート“なエンディングを演じ、そして感動と興奮の2016プロ野球の幕をその手で降ろしたのである。

田辺一球 広島魂
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昭和47年生まれ。生まれた時からカープファン。 姫路生まれ姫路育ち。現在は相生市矢野町榊。 パソコン販売・修理・組立、出張サポート、ホームページ制作・WEBデザインなど。 奥さん1人と4男の父 真宗門徒
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